Мастер маскировки

Загадочная мимикрия умной лианы
Boquila trifoliolata — лиана, которая умеет подражать листьям растений, на которые опирается. Она свободно копирует размеры листа, форму, положение, цвет и длину черешка. Если лианка опирается на три разных растения, она будет подражать всем трем: это значит, что она «понимает», на чем растет, а не просто следует генетической инструкции.
Цель подражания у боквилы — избегать поедания травоядными. Лианы, ползущие по голым стволам, едят больше всего; по земле — меньше; по деревьям — меньше всего.
Boquila trifoliolata

Боквила на разных хозяевах. Желтые стрелки указывают на листья лианы. Фото: Ernesto Gianoli/Trends in Plant Science

Как боквила понимает, что копировать?

Ученые выдвинули две гипотезы. Первая состоит в том, что лиана отвечает на летучие химические сигналы хозяина. Вторая — что хозяин обменивается с лианой генами через микробных переносчиков. Обе гипотезы оказались неверными.
В 2021 году Уайт и Ямашита провели эксперимент. Листья боквилы поместили рядом с пластиковыми растениями-хозяевами. Боквила скопировала пластикового хозяина: она превратила свои лопастные листья в эллиптические.
Пластик может выделять летучие вещества, но подражательной реакции они не вызовут. Никаких генов там тоже нет. Скорее всего, листья боквилы видят и активно распознают окружающую среду. Линзовидные «глаза» есть у одноклеточных водорослей и цианобактерий, так что у высших растений они тоже могут быть. Для понимания нужны дальнейшие исследования.
Пример с боквилой показывает, что растения умеют действовать как цельный организм. У растений обнаружено общение, сотрудничество, способность принимать решения, оценивать риски и считать.
Возможно, мы никогда не узнаем, обладают ли растения какой-то формой сознания. Но они точно умеют учиться. Это дает надежду на появление методов повышения урожайности и защиты растений, которые работают лучше старых и не вредят окружающей среде.
Понравилась статья? Оцените ее

Смотрите также